Publicado 19/09/2023 13:09

Webb confirma galaxias de extrema luminosidad en el Universo inicial

Galaxia de Maisie, la quinta galaxia más lejana confirmada hasta la fecha
Galaxia de Maisie, la quinta galaxia más lejana confirmada hasta la fecha - NASA/STSCI/CEERS/TACC

   MADRID, 19 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Observaciones con el telescopio espacial Webbn revela que el Universo fue capaz de producir galaxias extraordinariamente luminosas en épocas muy tempranas, con algo menos del 3% de su edad actual.

   El resultado de un nuevo estudio sugiere que estas galaxias formaron estrellas antes y más rápidamente de lo que los modelos teóricos predicen. El estudio también desenmascara una inusual galaxia que imita la emisión de una galaxia ultralejana. Los resultados se publican en la revista Nature.

   Durante los primeros meses de actividad científica del JWST en 2022, el equipo científico del programa Cosmic Evolution Early Release Science (CEERS), un cartografiado de campo profundo que emplea múltiples instrumentos del telescopio espacial, descubrió una cantidad sorprendentemente alta de galaxias en el Universo muy distante. Entre ellas encontraron algunas de las galaxias más antiguas jamás observadas, que se habrían formado cuando el Universo tenía menos de 500 millones de años. De hecho, una de ellas, denominada CEERS-93316, parecía estar aún más lejos y ser más luminosa, lo que podía significar un nuevo récord para la galaxia más temprana jamás observada.

   Ahora, un nuevo estudio, liderado por el National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory (NOIRLab) y realizado con el potente espectrógrafo infrarrojo NIRSpec del JWST, ha vuelto a observar varias de estas primeras galaxias brillantes y ha confirmado que dos de ellas, la apodada "Galaxia de Maisie" y CEERS2_588, son extraordinariamente jóvenes y brillantes.

   Estas galaxias se formaron sólo 390 y 410 millones de años después del Big Bang respectivamente, es decir, cuando el universo tenía menos del 3% de su edad actual. Además, son inesperadamente luminosas, lo que sugiere que formaron estrellas antes y más rápidamente de lo que predicen los modelos teóricos.

   "Lo que distingue a la Galaxia de Maisie y a CEERS2_588 de las otras pocas galaxias confirmadas en esa época del Universo es que son más luminosas", afirma en un comunicado Pablo Arrabal Haro, investigador del NOIRLab que realizó su tesis doctoral en el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias) y primer autor del artículo. "Confirmar dos galaxias luminosas ultralejanas refuerza la idea de un rápido crecimiento de las galaxias en los primeros cientos de millones de años tras el Big Bang", añade.

   El equipo científico, además de confirmar la edad de dos de estas primeras galaxias, también ha desenmascarado a la aspirante a galaxia más antigua jamás observada, CEERS-93316. Aunque anteriormente se pensaba que se había formado cuando el Universo tenía sólo 240 millones de años, en realidad pertenece a una época muy posterior, cuando el Universo tenía 1.200 millones de años.

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