Publicado 23/06/2020 16:16CET

NJ Ayuk:Las vidas africanas importan.Las decisiones de política energética deben considerar sus necesidades(1

COMUNICADO: NJ Ayuk: Las vidas africanas importan. Las decisiones de política en
COMUNICADO: NJ Ayuk: Las vidas africanas importan. Las decisiones de política en - AFRICAN ENERGY CHAMBER

Mientras los países africanos productores de petróleo y gas se enfrentan al devastador impacto de la Covid-19 en la demanda, dos grupos internacionales parecen estar celebrándolo

A principios de este mes, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) y la Agencia Internacional de Energía (AIE) describieron los bajos precios del petróleo causados por la pandemia como una "oportunidad de oro" para que los gobiernos eliminen gradualmente el apoyo a los combustibles fósiles y marquen el comienzo en una era basada en fuentes de energía renovables.

"Subsidiar los combustibles fósiles es un uso ineficiente del dinero público y sirve para empeorar las emisiones de efecto invernadero y la contaminación del aire", dijo el secretario general de la OCDE, Angel Gurría, en un comunicado conjunto de la OCDE y la AIE. "Si bien nuestra principal preocupación hoy debe ser apoyar a las economías y sociedades durante la crisis de Covid-19, debemos aprovechar esta oportunidad para reformar los subsidios y utilizar los fondos públicos de la manera que mejor beneficie a las personas y al planeta".

"Yo diría que la OCDE y la AIE no saben necesariamente qué es lo mejor para las personas que viven en este planeta. Presionar a los gobiernos para que dejen de apoyar los combustibles fósiles ciertamente no sería bueno para las empresas o empresarios africanos del sector del petróleo y gas que se esfuerzan por construir un futuro mejor. Y podría ser francamente perjudicial para las comunidades que buscan desarrollar infraestructuras de generación de gas a energía para conseguir una fuente de electricidad fiable", añade.

Con demasiada frecuencia, la discusión sobre el cambio climático, y el llamamiento a dejar los combustibles fósiles en el subsuelo, es en gran medida una narración occidental. No incluye en la ecuación el factor de las necesidades de los africanos de bajos ingresos que podrían aprovecharse de los muchos beneficios de un enfoque estratégico para las operaciones de petróleo y gas en África: reducción de la pobreza energética, creación de empleo y oportunidades para los emprendedores, por nombrar algunos.

Irónicamente, se está recomendando una política que podría poner en peligro la capacidad de los africanos de obtener esos beneficios al mismo tiempo que los manifestantes en todo Estados Unidos piden igualdad en algunas de las mismas áreas. Aunque la violencia policial contra las personas de color está en el centro de las protestas, una respuesta a la horrible muerte de un hombre negro, George Floyd, después de que un oficial de policía blanco aplastase su cuello con la rodilla durante casi nueve minutos, las protestas también apuntan a las desigualdades sociales y económicas entre razas en América.

"Si bien no quiero explotar la muerte de George Floyd, sí veo paralelismos entre las disparidades raciales en Estados Unidos y la lucha de los africanos cuyas vidas podrían mejorar a través del petróleo y el gas. Siempre veo un patrón común de ignorar las voces negras y africanas", aclara NJ Ayuk.

Con demasiada frecuencia en Estados Unidos, el valor de las vidas de los negros no fue tomado en consideración hasta que la muerte de George Floyd forzó el tema a primera plana, y con razón. Y en el escenario global, la OCDE y la AIE están rechazando las voces de muchos africanos que quieren y necesitan que prospere la industria del petróleo y el gas del continente. Aconsejaría a estas organizaciones que no ignoren las necesidades de las personas pobres en los países africanos.

"Tal como están las cosas, los empresarios africanos del sector de la energía, el sector energético africano y los africanos que se preocupan por la pobreza energética nos vemos obligados a decir: No puedo respirar, Es hora de quitarnos las rodillas del cuello".

Los peligros de la pobreza energética

Considerando el impacto de la pobreza energética. Aproximadamente 840 millones de africanos, en su mayoría en países subsaharianos, no tienen acceso a la electricidad. Cientos de millones tienen una conexión a la red eléctrica poco fiable o limitada, en el mejor de los casos.

Incluso durante los "tiempos de normalidad", la pobreza energética es peligrosa. Se estima que la contaminación del aire de los hogares creada por la quema de biomasa, incluidos los desechos de madera y animales, para cocinar y calentar hogares causa alrededor de 4 millones de muertes al año. ¿Qué impacto tendrá esto durante la pandemia? Para las mujeres obligadas a abandonar sus hogares para obtener y preparar alimentos, refugiarse en el hogar es casi imposible. ¿Qué pasa con aquellos que necesitan ser hospitalizados? Solo el 28 por ciento de las instalaciones de atención médica de África subsahariana tiene acceso a energía fiable. Los médicos y las enfermeras ni siquiera pueden contar con tener las luces encendidas, y mucho menos con la capacidad de tratar a los pacientes con equipos que requieren alto consumo de electricidad, o almacenar sangre, medicamentos o vacunas. Todo esto pone en peligro la vida de cientos de miles de africanos.

Esto es lo que hace que las iniciativas de gas a energía sean tan importantes: es esencial que los países africanos usen sus vastas reservas de gas natural para la generación de energía. Y ya se está avanzando en ese frente. Hoy, alrededor de 13 países africanos usan gas natural producido en el país o traído de otros países africanos, y hay muchas razones para creer que esta tendencia crecerá.

En Camerún, por ejemplo, Victoria Oil and Gas PLC ya proporciona gas doméstico para la generación de energía http://www.ecenglish.com/learnenglish/subject/Grammar, y su filial, Gaz du Cameroun (GDC), acordó proporcionar el gas del gobierno para una nueva estación de energía con el potencial para satisfacer la creciente demanda.

Y en Mozambique, la central eléctrica de Temane, también conocida como Mozambique Gas-to-Power, se está actualmente desarrollando, y se están implementando planes para la construcción de una segunda planta. Ambas dependerán de la base Rovuma de Mozambique para la materia prima.

"He escuchado llamamientos, incluidos algunos de la OCDE, para el desarrollo de soluciones de energía sostenible para satisfacer las necesidades de energía de África. Genial, vamos a por ello. Estoy totalmente a favor de las soluciones de energía renovable, pero los africanos no deberían verse obligados a tomar decisiones en este ámbito. La pobreza energética es un problema serio, y es un error hacer que sea más difícil para los países africanos utilizar un recurso natural fácilmente disponible para abordarlo".

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