Publicado 02/12/2013 17:31CET

DATOS-FUTBOL-Algunas informaciones sobre la selección de Croacia

2 dic, 2 Dic. (Reuters/EP) -

- A continuación, datos sobre la selección de fútbol de Croacia que disputará el Mundial de Brasil el próximo año: Perspectivas: El entrenador Kiko Kovac, quien asumió su cargo en un momento en que la selección de fútbol de Croacia no pasaba por su mejor momento, cumplió con creces con las expectativas al clasificar al equipo al Mundial tras una victoria 2-0 en el repechaje sobre Islandia. El ex mediocampista defensivo de 42 años reemplazó a Igor Stimac, quien fue despedido tras la derrota 2-0 ante Escocia en el último partido por el Grupo A, a pocas semanas del repechaje. Kovac debutó con un empate 0-0 como visitante ante Islandia, un buen resultado teniendo en cuenta que Croacia solamente había sumado un punto en los cuatro partidos anteriores con Stimac. La selección de jugadores y la forma en que paró al equipo dio frutos en el segundo partido, en el que Croacia se impuso 2-0 pese a sufrir la expulsión en el primer tiempo de Mario Mandzukic, poco después de que el delantero abriera el marcador. Emular el pasado de gloria nunca es una tarea fácil, ni siquiera para selecciones más poderosas que Croacia. Pero eso es exactamente lo que el representativo del país balcánico de 4,5 millones de habitantes deberá hacer en Brasil si quiere conformar a sus hinchas. Croacia puso la vara muy alta en su debut mundialista como nación independiente en 1998, cuando, liderada por el goleador Davor Suker, avanzó a semifinales y fue tercera tras superar a Holanda. Pero el equipo ni siquiera se ha acercado a repetir el logro desde entonces, quedando eliminada en la etapa de grupos en 2002 y 2006 antes de ni siquiera clasificar al torneo de hace cuatro años en Sudáfrica. La generación actual, liderada por el mediocampista Luka Modric y el atacante Mandzukic, tiene el potencial para avanzar a las rondas de eliminación directa. Pero una defensa con jugadores veteranos y la suspensión que Mandzukic deberá cumplir tras ser expulsado ante Islandia son las grietas en la armadura de Croacia. Kovac deberá trabajar mucho en estos meses para poder solucionar estos problemas si quiere que su equipo evite otra eliminación rápida en el Mundial. Director técnico: Niko Kovac Kovac fue el entrenador de la selección croata sub-21 y su equipo ganó los cuatro partidos que jugó en la eliminatoria a la Euro 2015 antes de que fuera ascendido a la mayor. Pese a que no tiene experiencia como entrenador en el máximo nivel, el confiado y trabajador Kovac sabrá como manejar la presencia en un gran torneo tras ser titular habitual para el equipo en las Copas del 2002 y 2006. Kovac también jugó en la eliminatoria al Mundial de 1998 y se perdió el torneo consagratorio de su país porque no pudo recuperarse de una lesión. Como jugador, Kovac marcó 14 goles en 83 partidos con Croacia. Jugador estrella: Luka Modric El nivel del mediocampista central será crucial en el intento de Croacia de ir más allá de la primera ronda del Mundial por primera vez desde la inolvidable campaña de 1998. Las capacidades de juego de Modric lo convirtieron en una pieza clave para el Tottenham Hotspur durante su paso de cuatro años por el equipo de la Liga Premier. Este buen nivel lo llevó a fichar por el Real Madrid, donde ha mostrado un gran empeño para ser un titular habitual tras una floja primera temporada en 2012. El mediocampista de 28 años tiene una visión, dominio de balón y capacidad de dar pases gol que van de la mano con un despliegue incansable y grandes capacidades defensivas. Modric comenzó su carrera como un mediocampista ofensivo en el Dinamo Zagreb, pero fue cambiando de posición en ligas más competitivas y cuando comenzó a demostrar toda su versatilidad. En Brasil, Modric moverá los hilos del mediocampo croata y llegará al torneo tras un buen tiempo de ser clave en el equipo y de haber formado una buena dupla con el joven Mateo Kovacic, de 19 años, quien es señalado como su sucesor. Camino al Mundial: Segunda en el Grupo A de la eliminatoria europea

2012 Sep 7 Macedonia L G 1-0 Jelavic Sep 11 Bélgica V E 1-1 Perisic Oct 12 Macedonia V G 2-1 Corluka, Rakitic Oct 16 Gales L G 2-0 Mandzukic, Eduardo 2013 Mar 22 Serbia L G 2-0 Mandzukic, Olic Mar 26 Gales V G 2-1 Lovren, Eduardo Jun 7 Escocia L P 1-0 Sep 6 Serbia V E 1-1 Mandzukic Oct 11 Bélgica L P 2-1 Kranjcar Oct 15 Escocia V P 2-0 Repechajes: Nov 15 Islandia V E 0-0 Nov 19 Islandia L G 2-0 Mandzukic, Srna (L=Local; V=Visitante; G=Ganó; E=Empató; P=Perdió) Participaciones previas en la Copa del Mundo: 3 (1998, 2002, 2006) Mejor desempeño: Semifinalista en 1998, terminó tercera Apuestas: Probabilidades de ser campeón del mundo (Nov 2013): William Hill paga 100-1 REUTERS JL