Mundial.- La Argentina de Maradona debuta hoy como favorita ante Nigeria

Actualizado 12/06/2010 10:26:33 CET

JOHANNESBURGO, 12 Jun. (EUROPA PRESS) -

Argentina, una de las favoritas para hacerse con el título, debutará este sábado ante Nigeria en el Mundial de Sudáfrica, en partido correspondiente al Grupo B, en el que la albiceleste parte como favorita para el primer puesto.

Liderada por Leo Messi, al que desde todos los frentes le están intentando quitar presión sobre su papel en la doble campeona del mundo, el combinado de Diego Armando Maradona debe comenzar con buena imagen para afianzar en sus posibilidades, firmes por la calidad de su equipo, pero débiles por las últimas actuaciones ante rivales de entidad.

Sin embargo, el rendimiento ofrecido por el jugador del FC Barcelona, que jugará acompañado en la delantera por Carlos Tévez y Gonzalo Higuaín, lo que deja claras las intenciones sudamericanas, hace soñar a los argentinos con un gran torneo y olvidar así decepciones pasadas. Y es que desde la final de Italia 1990, Argentina no ha alcanzado ni siquiera las semifinales e incluso hace ocho años no pasó la primera ronda.

De todos modos, el 'Balón de Oro' 2009, del que desde su selección advierten que está "cansado" por la dura temporada, guarda buenos recuerdos de Nigeria, a la que sentenció con dos tantos de penalti en la final del Mundial Sub-20 de 2005, torneo en el que se proclamó 'pichichi' y 'Mejor Jugador', éxitos que desea repetir ahora con los mayores.

Por ello, este primer partido es un examen, no sólo para el azulgrana, sino también para el díscolo 'Pelusa'. La doble campeona mundial tiene tanto potencial atacante como dudas desde mediocampo hacia detrás, problemas que su seleccionador tiene que arreglar para evitar nuevas críticas.

Además, la albiceleste tendrá que superar a Nigeria, una selección lejos del brillo de finales de los 90 y que ya amargó a Argentina en los Juegos Olímpicos de 1996 cuando su mejor generación de jugadores le arrebató el oro, aunque doce años después Di María firmó la revancha en Pekín.

Con el toque europeo y sólido que le haya podido otorgar el sueco Lars Lagerback, las 'Super Águilas', mermadas por la baja de John Obi Mikel, intentarán de emular lo realizado por Camerún hace 20 años, cuando un tanto de Oman Biyik tumbó a Maradona en el partido inaugural.

Para ello, los nigerianos, que en Estados Unidos 1994 perdieron por 2-1 y en Corea y Japón 2002 por 1-0, se esmerarán en oponer su físico para frenar a la principal amenaza y luego buscar algún contragolpe para que la velocidad de Martins cree problemas a la defensa plagada de centrales del rival.

"PLENA CONFIANZA"

Maradona ha asegurado tener "plena confianza" en sus 23 jugadores, de los que dijo estar "muy orgulloso", al tiempo que indicó que este sábado ante Nigeria, en el que será el debut de la 'albiceleste' en el Mundial de Sudáfrica, comenzarán a construir "una ilusión".

"Creo en estos 23 guerreros, muero con ellos y estoy muy orgulloso, por lo que dan en el entrenamiento, por lo que sienten la camiseta, por lo que saben que siente el pueblo argentino. Me encanta que estén así, espero que mañana empecemos a construir una ilusión que tenemos muchos de nosotros y que desde hace mucho tiempo no se da", aseguró el técnico en rueda de prensa.

Asimismo, Maradona añadió que cuenta con un equipo "muy elástico", con el que podrá realizar "muchas variantes tácticas" y que dispone de jugadores "que leen los partidos de una manera increíble". "El grupo sabe muy bien lo que quiere", apuntó.

El torneo que se inicia hoy será la primera cita mundialista del 'Pelusa' como seleccionador. Sin embargo, el entrenador argentino aseguró que está "más tranquilo" que cuando era jugador. "Estar al frente de estos veintitrés guerreros me da una tranquilidad que nunca tuve", reiteró.

"Como jugador estuve mucho más nervioso. Me sudaban las manos, pero hoy lo vivo con la misma intensidad, aunque un poco más tranquilo", comentó Maradona, que no quiso desvelar el once con el que debutará ante Nigeria, pero confirmó que lo tiene definido y que no habrá "sorpresas".

ELOGIOS A MESSI.

Por otra parte, el responsable de la 'albiceleste' tuvo palabras de elogio para Lionel Messi, al que le deseó un actuación similar a la que firmó en el Mundial de 1986. Para Maradona, detrás del azulgrana hay "un equipo que le respalda" y él debería ser "la frutilla del postre".

"Deseo a Messi que tenga un protagonismo bárbaro y que sea el mejor de todos los tiempos", indicó el seleccionador, que lanzó un 'dardo' a Pep Guardiola. "Messi viene de jugar 73 partidos y Guardiola quitaba a Xavi, y a otros, pero no a Messi", subrayó, elogiando, además, a Ángel Di María, al que calificó como "un jugador espectacular".

Por último, el 'Diez' deseó a Sudáfrica que tenga "un buen Mundial" y que demuestren que en este lugar se puede "vivir dignamente", al tiempo que se mostró "encantado" con el lugar de concentración que han elegido, Pretoria, que calificó como "maravilloso".

FICHA TÉCNICA.

--POSIBLES ALINEACIONES.

ARGENTINA: Romero; Jonás Gutiérrez, Demichelis, Samuel, Heinze; Mascherano, Verón, Di María; Messi, Tévez e Higuaín.

NIGERIA: Enyeama; Odiah, Afolabied, Yobo, Taiwo; Odemwingie, Etuhu, Lukman, Kaita; Aigyegbeni y Martins.

--ÁRBITRO: Wolfgang Stark (ALE).

--ESTADIO: Ellis Park.

--HORA: 16.00/Canal+ Liga.