Publicado 04/05/2020 5:30:45 +02:00CET

Coronavirus.- UNICEF denuncia que 127 millones de niños en África no estudian durante la pandemia por falta de medios

Coronavirus.- UNICEF denuncia que 127 millones de niños en África no estudian du
Coronavirus.- UNICEF denuncia que 127 millones de niños en África no estudian du - EURONA - Archivo

MADRID, 4 May. (EUROPA PRESS) -

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha denunciado este lunes que más de 127 millones de estudiantes de preescolar, primaria y secundaria en África oriental y meridional, que debían haber regresado a la escuela esta semana, continúan en sus hogares debido a la pandemia de Covid-19 y a la falta de medios para poder seguir estudiando a distancia.

Si bien UNICEF ha anunciado que "fortalecerá su apoyo" durante esta crisis educativa "sin precedentes", es necesario también que comiencen a reabrirse las escuelas y los centros educativos, pero siempre siguiendo "los protocolos de seguridad".

"El Covid-19 ha desencadenado una crisis educativa que no tiene precedentes en cuanto a su alcance, duración e impacto", ha advertido el director regional de UNICEF para África oriental y meridional, Mohamed M. Malick Fall.

UNICEF ha lamentado que a diferencia de "la mayoría de las partes del mundo", en donde los estudiantes más jóvenes han tenido la posibilidad de seguir con sus estudios gracias a que disponen de herramientas tecnológicas, la situación en varios puntos de África es bien distinta, ya que el acceso a internet es "limitado", pues tan sólo el 22 por ciento de los hogares puede conectarse a la red.

En ese sentido, añade, el 84 por ciento de estos estudiantes son parte de la población rural, en zonas a las que no llega la electricidad, es por ello que UNICEF, junto con "sus aliados", ha promovido el uso de medios alternativos, como la radio, los SMS, o los materiales impresos, y ha apoyado a una veintena de gobiernos con casi cinco millones de euros para el desarrollo de estos nuevos mecanismos de aprendizaje a distancia, así como en la preparación para la reapertura de escuelas.

No obstante, ha lamentado UNICEF, pese a todos estos esfuerzos, "decenas de millones de niños quedarán fuera". La radio, explica, tan sólo llega a cuatro de cada diez menores en África oriental y meridional. El problema se agranda cuando son "los niños más marginados y vulnerables" los que dependen de las escuelas no ya sólo por su educación, sino también por su "salud, seguridad y nutrición".

"Los efectos secundarios de la pandemia y el cierre de escuelas son nefastos", ya que hasta 16 millones de niños ya no pueden acceder a la comida diaria que disponían en sus centros de enseñanza.

"Los gobiernos, las empresas y los padres deben unirse para garantizar formas inclusivas y realistas que lleguen a todos los niños. Esto ha comenzado, pero cada día que pasa es otro en el que los niños, y sus comunidades, son despojados de un derecho fundamental", ha alertado Fall.

Es por ello que UNICEF ha publicado junto al Programa Mundial de Alimentos, el Banco Mundial y la UNESCO, una nueva hoja de ruta técnica para la reapertura segura de las escuelas.

Fall ha explicado que se han aprendido "muchas lecciones difíciles" de la crisis sanitaria provocada por el ébola" pero, "una de las más severas" surgidas tras el "cierre prolongado de las escuelas", fue el aumento de los casos de explotación y abusos infantiles, así como el de embarazos a muy temprana edad.

En ese sentido, Fall insististe en que la cada vez más difícil vuelta a las escuelas de los niños más vulnerables debe ser "el tema de vanguardia de las mentes que toman las decisiones".

Contador