Actualizado 25/05/2011 14:31 CET

Brasil.- Asesinan en Brasil a un activista de la selva amazónica y su esposa

BRASILIA, 25 May. (Reuters/EP) -

Un activista de la selva amazónica y su esposa fueron asesinados a tiros el martes en el norte de Brasil, en momentos en que el Congreso debatía un proyecto de división de tierras que amenaza con impulsar la deforestación en esa importante zona natural.

Joao Claudio Ribeiro da Silva, recolector de caucho y líder de conservación forestal; y su esposa, Maria do Espirito Santo, fueron emboscados y asesinados en el estado de Para, informaron la Policía Federal y funcionarios del Gobierno.

Se desconoce quién es el autor del crimen, pero Da Silva había advertido de que estaba recibiendo amenazas de muerte por parte de madereros y ganaderos de la zona. Las víctimas formaban parte de la organización de trabajadores forestales que fue fundada por el legendario activista, Chico Mendes, asesinado en 1988.

Da Silva, quien frecuentaba seminarios internacionales sobre protección del Amazonas, trabajaba en defensa de los habitantes de la selva que se ganan la vida extrayendo recursos renovables como nueces, caucho y frutas.

Su muerte renueva la preocupación por los conflictos violentos que rodean a los recursos naturales en el mayor país de América Latina, y se produce en un momento particularmente delicado para el Gobierno.

La cámara baja del Congreso debatía el martes una reforma de la ley de uso de la tierra, que algunos críticos dicen que representa una renuncia a los intereses agrícolas y haría retroceder los avances recientes de protección del Amazonas.

Funcionarios anunciaron la semana pasada un fuerte incremento de la deforestación que, según activistas, fue impulsado por la expectativa de que se apruebe la nueva ley, que brinda amnistía a la tala ilegal de árboles ocurrida en las últimas décadas.

La presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, ordenó una investigación del asesinato, pero la Policía Federal normalmente se ocupa sólo de homicidios que estén relacionados con casos de violaciones a los Derechos Humanos.

"José Claudio había sido marcado para morir hace mucho tiempo, desde que comenzó a denunciar la deforestación y la extracción ilegal de madera de la región", lamentó la organización Foro de Amazonas Oriental (FAOR) en su página de Internet. "Otra vez matan a los que defienden la selva", agrega el comunicado.

Decenas de personas mueren cada año en disputas por tierras, muchos en la extensa y escasamente vigilada región del Amazonas. La monja nacida en Estados Unidos Dorothy Stang, que defendía a pastores pobres y se oponía a la destrucción del Amazonas, recibió seis balazos en febrero de 2005.