El cambio climático podría reducir hasta el 80% de los bosques nubosos del hemisferio occidental

Publicado 17/04/2019 19:59:41CET
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   MADRID, 17 Abr. (EUROPA PRESS) -

   En tan solo 25 años, el cambio climático podría reducirse y secar entre el 60 y 80 por ciento de los bosques nubosos del hemisferio occidental, según un estudio hecho público este miércoles. Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando como lo han hecho, el 90 por ciento de los bosques nubosos del hemisferio occidental se verían afectados desde 2060.

   El entorno actual de nubes y heladas de los diversos ecosistemas alpinos sobre estos bosques nubosos ecuatoriales, conocidos como páramo, casi desaparecerá. Los bosques nubosos son los bosques brumosos que se encuentran en las montañas tropicales. Con frecuencia envueltos en la nubes, muchos recuerdan a los bosques de cuentos de hadas, que tienen árboles viejos retorcidos y atrofiados cubiertos de musgo y helechos.

   Pero su importancia es real. Sus árboles, y las plantas y los líquenes que viven en ellos, interceptan el vapor de agua que puede suministrar el 75 por ciento del agua de la corriente en lugares más secos. Y están entre los ecosistemas con mayor biodiversidad en la Tierra. Miles de especies únicas evolucionaron donde la niebla y la neblina han creado hábitats sorprendentemente más húmedos aislados en las montañas.

   Los efectos están cerca. En México, América Central y el Caribe, el calentamiento reduciría la inmersión de las nubes en el 100 por cien de los bosques nubosos. Las mariposas monarcas pasan sus inviernos, por millones, en los bosques nubosos del centro de México y en los bosques justo debajo de ellos, donde dependen de las nubes para estabilizar las temperaturas.

   En el Caribe, el Bosque Nacional Estadounidense de El Yunque alberga el amenazado Elfin Woods Warbler, que se encuentra solo en las montañas de Puerto Rico. Lleva el nombre de los bosques nubosos "elfin" musgosos y misteriosos en las cimas de las montañas. En América Central, turistas de todo el mundo visitan la Reserva del Bosque Nuboso Monteverde en Costa Rica.

HACIA UN FUTURO DE NUBES MÁS PEQUEÑAS EN MAYORES ELEVACIONES

   Mientras atraviesan los senderos de los árboles allí, pueden sentir la fuerza de los vientos alisios forzando el aire húmedo en las montañas y escuchar las canciones etéreas de Nightingale Thrushes. Todos estos bosques nublados se verán afectados por nubes más pequeñas o más delgadas que se forman a mayores elevaciones y bajo condiciones más secas.

   Este estudio es el primero en cuantificar estos cambios potenciales en los continentes. Para hacerlo, los científicos de los laboratorios del Servicio Forestal de Estados Unidos en Puerto Rico y Fort Collins, Colorado, y de la Universidad Estatal de Colorado desarrollaron un nuevo enfoque. Ellos mapearon y proyectaron cómo el cambio climático afectaría a la característica que las especies de bosques nubosos se adaptan de manera única a la inmersión en la nube.

   El equipo trazó un mapa de las áreas actuales de bosque nuboso en el hemisferio occidental con datos sobre el clima y el tamaño de las montañas y observaciones de docenas de estudios ecológicos, incluidos los históricos que datan de 50 a 60 años. Luego, proyectaron la extensión y la humedad relativa del bosque nuboso, un representante de la frecuencia y densidad de la nube, con escenarios para las futuras emisiones de gases de efecto invernadero y las condiciones climáticas asociadas.

   Antes de esta investigación, los estudios de un puñado de sitios sugirieron que la inmersión en la nube aumentaría en algunos bosques nubosos, pero disminuiría en otros. La inmersión en las nubes podría incrementarse porque la humedad del aire aumentará con el calentamiento de los océanos, lo que implica que se formarán nubes más gruesas en las elevaciones más bajas y en los bosques más nublados.

   La inmersión en las nubes podría disminuir debido a que el aumento de las temperaturas sobre la tierra podría obligar al aire a viajar más arriba de las montañas antes de que se enfríe lo suficiente como para formar nubes, reduciendo el área de bosques nubosos y la nubosidad. Los destinos del resto de los bosques nubosos se desconocían.

   El modelado del clima global es demasiado tosco para los efectos específicos en los bosques nubosos. Este nuevo estudio encontró que la inmersión en la nube aumentaría solo en aproximadamente el 1 por ciento de todos los bosques nubosos del hemisferio occidental, en solo unas pocas regiones de América del Sur. Las caídas en la inmersión en la nube dominarían.