Actualizado 30/07/2007 12:47:20 +00:00 CET

Clima.- Las tormentas tropicales se han duplicado en los últimos cien años, según un estudio

WASHINGTON, 30 Jul. (EP/AP) -

El número de tormentas tropicales registradas anualmente en el océano Atlántico se ha incrementado en más de un 100% durante el último siglo, según un estudio científico publicado por Greg J. Holland y Peter J. Webster.

Esos aumentos coincidieron con un incremento de la temperatura en la superficie del mar, en buena parte provocada por el calentamiento global, según informó la página web de la revista especializada Philosophical Transactions of the Royal Society de Londres.

Sin embargo, un funcionario del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos calificó la investigación de "ciencia chapucera", y dijo que la causa del incremento era una mejora en los instrumentos y métodos utilizados para la detección y examen de tormentas.

Entre los años 1905 y 1930, la zona del océano Atlántico y del golfo de México registró un promedio de seis tormentas tropicales por año, con cuatro de esas tormentas que pasaron a la categoría de huracán.

El promedio anual subió a diez tormentas tropicales y cinco huracanes entre 1931 y 1994. Entre 1995 y el 2005, el promedio fue de quince tormentas tropicales y ocho huracanes por año. En 2006, considerado un año "suave", hubo diez tormentas tropicales.

"Estamos en la actualidad observando un incremento en la frecuencia de tormentas y huracanes" ... y la tendencia "no se ha estabilizado", según Holland, director de meteorología del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de Boulder, Colorado.

"Creo que habrá una estabilización en las frecuencias durante algún tiempo, seguida por otro incremento si el calentamiento global continúa como hasta ahora", añadió.

Holland advirtió que casi la mitad de la población de Estados Unidos y "una gran cantidad" de empresas son "directamente vulnerables" a los huracanes.