Actualizado 20/12/2013 00:37 CET

EEUU.- Una tecnología permite convertir algas en petróleo en unos minutos

Cultivo De Algas Marinas
REUTERS

NUEVA YORK, 20 Dic. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de investigadores ha desarrollado un proceso químico que convierte las algas en petróleo crudo en minutos en vez de en millones de años. Junto con una productora de biocombustible, una planta que tendrá la nueva tecnología.

El estudio llevado a cabo por los científicos del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico, gestionado por el Gobierno de los Estados Unidos, ha llamado la atención de compañías de biocombustible, de las cuales una decidió unirse al proyecto.

La idea de usar algas para producir petróleo no es nueva, sin embargo por primera vez los investigadores estadounidenses han logrado elaborar un método que, aparte de ser inofensivo, libre de residuos y relativamente barato, es muy rápido, según informa 'NBCNews'.

Tan solo una hora después de verter en un reactor químico una masa liquida de algas, que consiste en un 90 por ciento de agua, obtiene petróleo crudo, gas, agua y biomaterial.

PROCESO

Las algas se convierten en petróleo por el efecto de una temperatura de 350 grados Celsius y una presión muy alta de 205 bares, es decir, los científicos duplicaron el proceso natural de transformación de algas en petróleo que en el medio ambiente tarda millones de años, pero en el laboratorio solamente unos minutos.

A diferencia de otros estudios, los investigadores usan la masa líquida de las algas, algo que junto con otras invenciones suyas permitirá próximamente desarrollar tecnología redituable. En cambio la mayoría de otras tecnologías implica un proceso costoso de secado de algas, haciéndolas poco rentables.