Publicado 17/12/2020 20:02CET

Estados Unidos.- Los microbios infecciosos del humo de los incendios forestales, una amenaza poco conocida

MADRID, 17 Dic. (EUROPA PRESS) -

El humo del creciente número de incendios forestales anuales en el oeste de los Estados Unidos y Australia ha provocado períodos prolongados con calidad de aire nociva y peligrosa para millones de personas que habitan en estas regiones. En un artículo de Perspective publicado en la revista 'Science', Leda Kobziar y George Thompson III destacan una amenaza poco conocida y poco comprendida que potencialmente acecha en las columnas de humo: los microbios infecciosos.

Según Kobziar y Thompson, el humo de los incendios forestales contiene microbios vivos --bacterias y hongos que se sabe que afectan a la salud humana-- en forma de aerosol de los materiales en llamas como suelos, detritos y bosques silvestres, que son transportados en columnas de humo.

Sin embargo, aunque las consecuencias pulmonares y cardiovasculares de la exposición al humo son bien conocidas y admitidas, la posibilidad de que el humo de los incendios forestales sea una fuente de infección se ha pasado por alto y sigue sin abordarse en la ciencia de la salud pública y los incendios forestales.

Hasta la fecha, se han realizado muy pocas investigaciones para determinar si el transporte de microbios transmitidos por el humo representa un riesgo para la salud, además del riesgo conocido por inhalación de partículas, a pesar de la convincente evidencia que muestra tasas crecientes de determinadas infecciones fúngicas en áreas con niveles elevados de humo de incendios forestales.

Kobziar y Thompson argumentan que es apreciable el potencial de que el contenido microbiano de un incendio forestal afecte a los humanos que respiran el humo, especialmente procedente de incendios grandes y durante períodos prolongados.

Por lo tanto, las ciencias atmosféricas y de la salud pública deben ampliar su enfoque para incluir el impacto potencial de la carga microbiana del humo en las poblaciones humanas, un objetivo especialmente relevante en los lugares donde es más probable que los cielos llenos de humo se conviertan en norma estacional en lugar de un raro evento, escriben los autores.