Publicado 07/06/2024 10:43

Perú.- Investigadores de la UCM desarrollan un proyecto de restauración ecológica en bosques amenazados de Perú

Archivo - Un estudio liderado por investigadores de la Complutense promueve nuevas formas de recuperar los bosques tropicales secos de zonas andinas
Archivo - Un estudio liderado por investigadores de la Complutense promueve nuevas formas de recuperar los bosques tropicales secos de zonas andinas - UCM - Archivo

MADRID, 7 Jun. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Grupo Ecología, Cambio Global y Restauración de Ecosistemas de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Complutense de Madrid, en colaboración con la Universidad Nacional de Arequipa (Perú), han llevado a cabo un proyecto de restauración ecológica en bosques tropicales en zonas andinas, que se encuentran entre los ecosistemas más amenazados a nivel mundial.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Global Ecology and Conservation, se ha desarrollado junto con colegas de la Universidad Nacional de San Agustín de Arequipa (UNSA, Perú) en las lomas de Atiquipa, en el desierto costero peruano-chileno (Desierto de Atacama), que es uno de los más áridos del mundo.

En este artículo, los investigadores presentan los resultados de un proyecto de restauración ecológica empleando un enfoque que consiste en aprovechar una relación que ocurre de manera natural en la naturaleza como es la facilitación entre especies, ha informado el centro universitario en un comunicado.

La reforestación de estos bosques secos tropicales, que presentan problemas severos de deforestación y de regeneración de la cubierta arbórea, se considera prioritaria, pero constituye un reto en el contexto actual de emergencia climática.

Los bosques de lomas son ecosistemas únicos que presentan comunidades vegetales ricas en especies autóctonas. Dado que las precipitaciones son tremendamente escasas, la principal fuente de agua de estos ecosistemas es la proporcionada por las neblinas invernales. La humedad de las nieblas se condensa en las ramas y hojas de la vegetación y gotea hacia el suelo en un fenómeno conocido como lluvia horizontal.

En las Lomas de Atiquipa, la tara (Tara spinosa) es la única especie arbórea significativa. Se trata de una especie de leguminosa arbórea neotropical de gran valor ecológico. Es la principal especie captadora de agua y, actualmente, sus frutos y semillas son un recurso económico importante para la comunidad campesina de Atiquipa. Pero la extensión de los bosques de tara en las Lomas de Atiquipa se ha reducido enormemente, lo que ha disminuido los aportes hídricos dificultando, a su vez, la recuperación de la superficie forestal.

En el estudio, se investiga el uso de arbustos espinosos locales como plantas nodrizas para promover la regeneración del bosque. Concretamente las especies Citharexylum flexuosum (Ruiz & Pav.), and Randia rotundifolia (Ruiz & Pav.), nombradas por los botánicos españoles Hipólito Ruiz y José Pavón tras su expedición botánica por Perú y Chile (1777- 1788).

El uso de plantas nodriza en la restauración se basa en la idea de la facilitación entre plantas y puede ser una "solución basada en la naturaleza" adecuada para reducir los costos de reforestación. En el marco, los investigadores sembraron y plantaron taras bajo arbustos y en zonas desprovistas de vegetación, anotando su supervivencia y las condiciones microclimáticas (intensidad lumínica, temperatura y humedad relativa).

MAYOR SUPERVIVENCIA

Los resultados mostraron que la supervivencia era mayor cuando se realizaba la plantación bajo los arbustos. "Interpretamos esta mayor supervivencia en términos de una mejora de las condiciones microclimáticas debido a la protección que ofrecen los arbustos a las jóvenes plántulas de Tara, ya que detectamos una reducción significativa en las condiciones ambientales extremas bajo el dosel de la planta nodriza, con un incremento de la humedad y menor radiación", explican los responsables del estudio.

En este sentido, el estudio propone hacer uso de esta mayor supervivencia para planificar futuros trabajos de restauración en las Lomas de Atiquipa. Además, la novedad del enfoque reduce los costes de mantenimiento de las plantaciones asociados al suministro de riegos para el mantenimiento de las plántulas en las primeras etapas del desarrollo.

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