Publicado 21/05/2020 8:01:56 +02:00CET

Conseguir mayor felicidad depende de tus rutinas

Las nuevas y variadas experiencias están vinculadas a una mayor felicidad
Las nuevas y variadas experiencias están vinculadas a una mayor felicidad - GETTY - Archivo

   MADRID, 21 May. (EUROPA PRESS) -

   Las nuevas y diversas experiencias están vinculadas a una mayor felicidad, y esta relación se asocia con una mayor correlación de la actividad cerebral, según una nueva investigación. Estos resultados, que aparecen en la revista 'Nature Neuroscience', revelan una conexión previamente desconocida entre nuestros entornos físicos diarios y nuestra sensación de bienestar.

   "Nuestros resultados sugieren que las personas se sienten más felices cuando tienen más variedad en sus rutinas diarias, cuando van a lugares novedosos y tienen una gama más amplia de experiencias --explica Catherine Hartley, profesora asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad de Nueva York y una de los coautores del artículo--. Lo contrario también es cierto: los sentimientos positivos pueden llevar a las personas a buscar estas experiencias gratificantes con mayor frecuencia".

   Estudios previos con sujetos animales habían mostrado resultados similares. "En conjunto, estos hallazgos muestran las consecuencias beneficiosas del enriquecimiento ambiental en todas las especies, lo que demuestra una conexión entre la exposición en el mundo real a experiencias frescas y variadas y el aumento de las emociones positivas", agrega el coautor Aaron Heller, profesor asistente en la Universidad de Miami Departamento de Psicología.

   Los investigadores, que realizaron el estudio antes del inicio de la pandemia de COVID-19, reconocen que las pautas y restricciones actuales de salud pública imponen límites al movimiento. Sin embargo, señalan que incluso los pequeños cambios que introducen una mayor variabilidad en la rutina física o mental, como hacer ejercicio en casa, dar una vuelta a la manzana y tomar una ruta diferente a la tienda de comestibles o la farmacia, pueden producir potencialmente efectos beneficiosos similares.

   Los investigadores se plantearon la siguiente pregunta: ¿La diversidad en las experiencias diarias de los humanos está asociada con estados emocionales más positivos?

Para buscar una respuesta realizaron un seguimiento por GPS de los participantes en Nueva York y Miami durante tres o cuatro meses, pidiendo a los sujetos por mensaje de texto que informaran sobre su estado emocional positivo y negativo durante este período.

   Los resultados mostraron que en los días en que las personas tenían más variabilidad en su ubicación física, visitando más ubicaciones en un día y gastando un tiempo proporcionalmente equitativo en estas ubicaciones, informaron sentirse más positivas: "felices", "emocionadas", "fuertes", "" relajado "y / o" atento ".

   Luego, los científicos buscaron determinar si este vínculo entre la exploración y la emoción positiva tenía una conexión con la actividad cerebral.

   Para hacer esto, aproximadamente la mitad de los sujetos regresaron a un laboratorio y se sometieron a resonancias magnéticas.

   Los resultados de la resonancia magnética mostraron que las personas para quienes este efecto fue más fuerte, aquellas cuya exposición a diversas experiencias se asoció más fuertemente con sentimientos positivos ("afecto"), mostraron una mayor correlación entre la actividad cerebral en el hipocampo y el cuerpo estriado.

   Estas son regiones del cerebro que están asociadas, respectivamente, con el procesamiento de la novedad y la recompensa, experiencias beneficiosas o subjetivamente positivas.

   "Estos resultados sugieren un vínculo recíproco entre la novela y las diversas experiencias que tenemos durante nuestra exploración diaria de nuestros entornos físicos y nuestro sentido subjetivo de bienestar", observa Hartley, del Centro de Ciencias Neurales de la Universidad de Nueva York y en el Instituto de Neurociencia de la Salud Langone de la Universidad de Nueva York.

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