Publicado 25/01/2021 07:08CET

Una nueva técnica ofrece una visión detallada de los factores de la metástasis

Las flechas rojas indican las células cancerosas de la próstata que han hecho metástasis en los ganglios linfáticos de un ratón genéticamente modificado. Este proceso se bloquea en ratones que carecen de la enzima PHLPP2
Las flechas rojas indican las células cancerosas de la próstata que han hecho metástasis en los ganglios linfáticos de un ratón genéticamente modificado. Este proceso se bloquea en ratones que carecen de la enzima PHLPP2 - NOWAK ET AL., 2019 - Archivo

   MADRID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo de investigadores ha desarrollado un nuevo método para rastrear la progresión del cáncer en tiempo real a través de miles de células revela nuevos conocimientos sobre las tasas, rutas y conductores de la metástasis del cáncer, según publican en la revista 'Science'.

   "Nuestro trabajo establece que ahora es posible distinguir de manera única decenas de miles de células durante varios meses de crecimiento in vivo, reconstruir filogenias celulares profundamente resueltas y precisas y luego interpretarlas para identificar eventos raros y transitorios en la ascendencia de las células, revelando una distinción que de otra manera no sería aparente en los fenotipos celulares", explican el investigador de la Universidad de California Jeffery Quinn y sus colegas.

   La metástasis es un paso particularmente crítico en la progresión del cáncer y es predominantemente responsable de la moralidad relacionada con el cáncer. Sin embargo, debido a que son raras, transitorias y determinadas al azar, el seguimiento de los eventos metastásicos en tiempo real sigue siendo un desafío.

   El equipo de investigación presenta ahora esta novedosa técnica de rastreo de linaje unicelular basada en Cas9, combinada con la secuenciación de ARN unicelular, para estudiar la progresión de la metástasis en un modelo de cáncer de pulmón en un ratón xenoinjerto.

   El enfoque permitió a los autores generar filogenias y seguir el movimiento de decenas de miles de células cancerosas humanas metastásicas a lo largo de varios meses de crecimiento y diseminación.

   Descubrieron que las metástasis se propagan rápida y dinámicamente, y que las células cancerosas de una misma línea celular exhiben diversos fenotipos de metástasis, desde poblaciones de células cancerosas incapaces de metástasis hasta poblaciones muy agresivas que hacen metástasis con frecuencia.

   Es más, los autores identificaron distintos perfiles de expresión génica asociados a fenotipos metastásicos, que revelaron genes candidatos con funciones previamente desconocidas en la progresión del cáncer.

   Según los autores, la nueva técnica de rastreo de linaje podría informar muchas otras facetas difíciles de observar de la biología celular del cáncer, incluidas las mutaciones genéticas, la adaptación al microambiente y la adquisición de resistencia a los agentes terapéuticos.