Publicado 27/05/2020 07:36CET

Nuevo objetivo contra la depresión inducida por la abstinencia de alcohol

Hallan un nuevo objetivo potencial para el tratamiento de la depresión inducida
Hallan un nuevo objetivo potencial para el tratamiento de la depresión inducida - PIXABAY / MASIMBATINASHEMADONDO - Archivo

   MADRID, 27 May. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo de investigadores que investigan cómo la abstinencia de alcohol conduce a cambios en el cerebro ha identificado un posible nuevo objetivo para el tratamiento de la depresión relacionada con la abstinencia de alcohol, un predictor clave de recaída, según publican en la revista 'Frontiers in Behavioral Neuroscience'.

   Las neuronas de la somatostatina son neuronas inhibidoras del tipo 'freno' que son capaces de silenciar a otras neuronas. Recientemente han surgido como un fuerte candidato para tratamientos de trastornos psiquiátricos.

   El autor principal del estudio, Nigel Dao, de la Universidad Estatal de Pensilvania, en Estados Unidos, afirma que "poco trabajo se ha centrado en el papel de las neuronas de somatostatina en la adicción y nos entusiasmó explorar este territorio desconocido y descubrir nuevos métodos terapéuticos".

   Los investigadores asignaron al azar ratones a grupos que beben alcohol o que no beben alcohol. Después de 6 semanas, todos los ratones fueron sometidos a abstinencia forzada donde solo tenían acceso al agua.

   Luego, los ratones fueron evaluados para detectar comportamientos similares a la ansiedad y la depresión utilizando el laberinto elevado plus, la prueba de campo abierto, la prueba de preferencia de sacarosa y la prueba de natación forzada. Los cerebros se analizaron luego utilizando inmunocistoquímica de fluorescencia y electrofisiología.

   Los resultados mostraron que la abstinencia del alcohol dio lugar a trastornos emocionales que imitan algunos de los síntomas de depresión observados en las personas, incluida la falta de interés en recompensar las cosas, así como una mayor respuesta a los eventos estresantes.

   Al estudiar los cerebros de los ratones, los investigadores descubrieron que la abstinencia de alcohol producía efectos divergentes en la fisiología de las neuronas de somatostatina en la corteza prefrontal y el núcleo del lecho ventral de la estría terminal. Ambas regiones del cerebro son bien conocidas por su papel en el procesamiento emocional y la adicción.

   Dao afirma que "los efectos de la abstinencia de alcohol parecían más pronunciados en las mujeres, lo que subraya la compleja relación entre la adicción y los trastornos emocionales que se observan en hombres y mujeres".

   El estudio es limitado ya que se realizó en ratones. Por lo tanto, queda por determinar si estos resultados pueden replicarse en pacientes humanos. Además, los resultados del estudio solo revelaron lo que la abstinencia de alcohol combinada con la exposición al estrés podría hacer a la fisiología de las neuronas de somatostatina.

   La autora principal del estudio, la doctora Nicole Crowley, de la Universidad Estatal de Pensilvania, asegura que "hay mucho más por descubrir para descubrir cómo produce estos cambios a nivel sináptico y molecular", y agrega que "quiere entender cómo para activar o silenciar estas neuronas como un posible tratamiento".

   Los resultados de esta investigación arrojan luz sobre la posibilidad de que apuntar a las neuronas de la somatostatina en el cerebro, podría ser un candidato viable para tratar la depresión, particularmente relacionada con la abstinencia de alcohol.

   Crowley agrega que "si podemos ayudar a las personas a sobrellevar las emociones negativas que sienten durante la abstinencia de alcohol, tanto a corto como a largo plazo, podemos ayudarlas a mantener su abstinencia".