Publicado 04/05/2020 7:03:04 +02:00CET

Una parte de las neuronas de la retina envían señales inhibitorias al cerebro

Descubren que una parte de las neuronas de la retina envían señales inhibitorias
Descubren que una parte de las neuronas de la retina envían señales inhibitorias - PIXABAY / IKBBB - Archivo

   MADRID, 4 May. (EUROPA PRESS) -

   Una nueva investigación, dirigida por la Universidad Northwestern, ha encontrado que un subconjunto de neuronas retinianas envía señales inhibitorias al cerebro. Es un descubrimiento ya que los investigadores creían que el ojo solo envía señales excitadoras, según publican en la revista 'Science'.

   De hecho, durante décadas, los libros de texto de biología han declarado que los ojos se comunican con el cerebro exclusivamente a través de un tipo de vía de señalización. Pero este nuevo descubrimiento muestra que algunas neuronas retinianas toman un camino menos transitado.

   Los investigadores también descubrieron que este subconjunto de neuronas retinianas está involucrado en comportamientos subconscientes, como la sincronización de los ritmos circadianos a los ciclos de luz / oscuridad y la constricción de las pupilas a luces brillantes intensas. Al comprender mejor cómo funcionan estas neuronas, los investigadores pueden explorar nuevas vías por las cuales la luz influye en nuestro comportamiento.

   "Estas señales inhibitorias evitan que nuestro reloj circadiano se restablezca a luz tenue y evitan la constricción de la pupila con poca luz, las cuales son adaptativas para una visión y función diaria adecuadas --explica Tiffany Schmidt, profesora asistente de neurobiología en la Facultad de Artes y Ciencias Weinberg de Northwestern, quien dirigió la investigación--. Creemos que nuestros resultados proporcionan un mecanismo para comprender por qué nuestro ojo es tan exquisitamente sensible a la luz, pero nuestros comportamientos subconscientes son relativamente insensibles a la luz".

   Para llevar a cabo el estudio, Schmidt y su equipo bloquearon las neuronas retinianas responsables de la señalización inhibitoria en un modelo de ratón. Cuando se bloqueó esta señal, la luz tenue fue más efectiva para cambiar los ritmos circadianos de los ratones.

    "Esto sugiere que hay una señal del ojo que inhibe activamente la realineación de los ritmos circadianos cuando cambia la luz ambiental, lo cual fue inesperado --señala--. Sin embargo, esto tiene sentido, ya que no desea ajustar todo el reloj de su cuerpo para perturbaciones menores en el ciclo de luz / oscuridad ambiental, solo desea que este ajuste masivo tenga lugar si el cambio en la iluminación es robusto".

   El equipo de Schmidt también descubrió que, cuando se bloqueaban las señales inhibitorias del ojo, las pupilas de los ratones eran mucho más sensibles a la luz.

   "Nuestra hipótesis de trabajo es que este mecanismo evita que las pupilas se contraigan con muy poca luz --apunta Takuma Sonoda, un exestudiante del programa de neurociencia interdepartamental de la Universidad Northwestern--. Esto aumenta la cantidad de luz que llega a la retina y hace que sea más fácil ver en condiciones de poca luz. Este mecanismo explica, en parte, por qué las pupilas evitan la constricción hasta que la luz brillante se intensifica".

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