Salud.-El compuesto responsable del olor pútrido, posible tratamiento para la aterosclerosis

Publicado 31/01/2020 11:15:45CET
El compuesto responsable del olor pútrido, posible tratamiento para la ateroscle
El compuesto responsable del olor pútrido, posible tratamiento para la ateroscle - PIXABAY - Archivo

MADRID, 31 Ene. (EUROPA PRESS) -

La putrescina, el compuesto responsable de quizás el olor más desagradable de la naturaleza, el olor a carne en descomposición, también puede ser un remedio para la aterosclerosis y otras enfermedades inflamatorias crónicas, según un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia.

Este descubrimiento inusual, publicado en la revista 'Cell Metabolism', proviene de una investigación sobre el proceso del cuerpo para eliminar células muertas utilizando macrófagos, un tipo de glóbulo blanco que digiere las células muertas.

"Se estima que mil millones de células mueren en el cuerpo todos los días, y si no las eliminas pueden causar inflamación y muerte tisular --explica Ira Tabas, profesor de Patología y Biología Celular en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia--. Eliminar estas células muertas mediante un proceso llamado 'eferocitosis' (del latín 'llevar a la tumba') es una de las funciones más importantes del cuerpo".

Normalmente, el proceso se inicia a los pocos minutos de la muerte celular. Sin embargo, los estudios han sugerido que esta tarea esencial de limpieza se ve afectada en la aterosclerosis, promoviendo la acumulación de placas.

Para obtener más información, Tabas; Arif Yurdagul, científico investigador asociado en el laboratorio de Tabas, y sus colegas colocaron macrófagos humanos y células moribundas en un plato y observaron cómo se desarrollaba el proceso.

Fue entonces cuando detectaron el papel de la putrescina. Descubrieron que los macrófagos recuperan la arginina y otros aminoácidos de las células muertas que engullen y utilizan una enzima para convertir la arginina en putrescina. La putrescina luego activa una proteína (Rac1) que indica a los macrófagos que coman más células muertas.

Los resultados sugieren que la aterosclerosis puede ser en parte un problema de putrescina, por lo que los investigadores recurrieron a ratones con aterosclerosis para investigar.

Encontraron que los ratones con empeoramiento de la aterosclerosis tenían una escasez de putrescina porque no tenían suficiente enzima clave (arginasa 1) para producir el compuesto. "Pero cuando pusimos putrescina en el agua potable de los animales, sus macrófagos mejoraron al comer células muertas y las placas mejoraron", explica.

Los hallazgos sugieren que la putrescina podría usarse para tratar la aterosclerosis y otras afecciones caracterizadas por inflamación crónica, como el Alzheimer.

Pero, ¿quién querría tomar un medicamento que huele a carne podrida? "Afortunadamente, cuando disuelve la putrescina en agua, al menos a las dosis necesarias para mejorar las placas, ya no emite su olor. Los ratones la bebieron sin ningún problema y no muestran signos de enfermedad", tranquiliza Tabas.

"Por supuesto, todavía no conocemos la viabilidad y seguridad de usar dosis bajas de putrescina para prevenir la enfermedad cardíaca aterosclerótica y otras enfermedades causadas por la eferocitosis defectuosa --admite--, pero el estudio muestra el potencial de tratar la enfermedad cardíaca con compuestos que ayudan a los macrófagos a comer muertos células y que están actualmente en ensayos clínicos para otras indicaciones".

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