Publicado 07/04/2020 6:59:53 +02:00CET

Salud.-La inmunoterapia previa a la cirugía puede hacer que el cáncer de colon se reduzca sustanciamente o desparezca

La inmunoterapia previa a la cirugía puede hacer que el cáncer de colon se reduz
La inmunoterapia previa a la cirugía puede hacer que el cáncer de colon se reduz - IBEROINVESA - Archivo

MADRID, 7 Abr. (EUROPA PRESS) -

Los pacientes con cáncer de colon sin metástasis pueden beneficiarse de un ciclo corto de inmunoterapia mientras esperan la cirugía, ya que puede hacer que los tumores se reduzcan sustancialmente o desaparezcan en muy poco tiempo, según publican en la revista 'Nature Medicine'.

Son las propias células inmunes del paciente las que eliminan las células cancerosas, según el estudio NICHE realizado por el Netherlands Cancer Institute, un innovador ensayo clínico de fase II. En pacientes con un subtipo específico de cáncer de colon (MSI), el 100% de los pacientes se beneficiaron de la terapia. En la otra mitad (con tipo MSS) se consiguió en el 25%.

La inmunoterapia previa a la cirugía se conoce como inmunoterapia neoadyuvante y su objetivo es evitar que el cáncer regrese o metastaticd y, en el caso de tumores grandes, facilitar la cirugía. La idea principal es familiarizar al sistema inmunitario con todas las variaciones tumorales antes de extirpar el tumor, lo que permite que el sistema responda mejor.

El cáncer de colon es el segundo tipo de cáncer, después del melanoma, para el cual investigadores del Instituto del Cáncer de los Países Bajos han demostrado el efecto de la inmunoterapia neoadyuvante en una revista científica. Los estudios sobre otros tipos de tumores aún están en progreso.

Cuarenta pacientes con dos subtipos de cáncer de colon participaron en el estudio NICHE. Veinte de ellos tenían el subtipo inestable de microsatélites (MSI), lo que significa que el tumor es altamente susceptible a la mutación, lo que da lugar a cientos y cientos de mutaciones.

De todos los pacientes con cáncer de colon sin metástasis, el 15% tiene este tipo, y la terapia fue efectiva en los 20 pacientes. "Una buena tasa de respuesta estaba en las tarjetas en este grupo --dice la gerente del proyecto, la oncóloga Myriam Chalabi--. Pero una tasa del 100% no tiene precedentes. No te atrevas a esperar que sea tan bueno".

Los pacientes fueron sometidos a cirugía unas cuatro semanas después de la primera administración intravenosa. Durante ese corto período, la gran mayoría de estos tumores se habían curado por completo o casi por completo. "Pudimos ver claramente dónde había estado el tumor, pero las propias células inmunes del paciente habían eliminado las células cancerosas", asegura.

Investigaciones previas ya habían demostrado que la inmunoterapia es efectiva contra el cáncer de colon con metástasis avanzado en este subgrupo. Hay una buena explicación científica: cuantas más mutaciones nuevas haya, más 'no propio' será el tumor, lo que hará que el sistema inmunitario entre en acción.

Los veinte pacientes restantes en el estudio NICHE tenían tumores estables a microsatélites (MSS), que se sabe que no responden bien a la inmunoterapia. Pero ara su gran sorpresa, los investigadores encontraron que el 25% de este grupo de pacientes también respondieron bien. Dado que el 85% de todos los pacientes con cáncer de colon sin metástasis tienen este tipo, este también es un resultado esperanzador.

Los investigadores buscaron una explicación de esta tasa de respuesta sorprendentemente alta en el grupo de MSS en el laboratorio. Para empezar no fue fácil. "Observamos a todos los sospechosos habituales, pero no fueron la causa --explica Chalabi--. No vimos los mismos factores predictivos que en el melanoma, por ejemplo. Pero al final encontramos un nuevo biomarcador. Si eso demuestra ser predictivo en los estudios de seguimiento, podría proporcionar una forma simple de identificar pacientes con tumores del SMS que podrían beneficiarse de la inmunoterapia".

Una ventaja adicional importante de los estudios neoadyuvantes es que permiten determinar los efectos precisos de la inmunoterapia sobre el tejido canceroso extirpado para pacientes individuales. En ese sentido también, la terapia neoadyuvante está haciendo una revolución en la investigación del cáncer, con el trabajo de laboratorio y la práctica clínica cada vez más integrados.

Los estudios pioneros de fármacos neoadyuvantes como NICHE también tienen un gran impacto en el trabajo de los cirujanos oncológicos. Los estudios dependen de su confianza: ¿los cirujanos están dispuestos a aceptar la espera y la incertidumbre?

Myriam Chalabi responde: "Nuestros cirujanos estuvieron muy entusiasmados desde el principio; de lo contrario, nunca podríamos haber llevado a cabo el ensayo". Por lo tanto, el primer objetivo del estudio NICHE era mostrar que las operaciones podían llevarse a cabo de manera segura y de acuerdo con el cronograma y que no habría más complicaciones postoperatorias de lo esperado, lo que resultó ser el caso.

Los investigadores, como los pacientes, están muy contentos con los resultados del estudio NICHE. "Los tumores grandes que se reducen o desaparecen por completo en cuatro semanas en promedio es un resultado fantástico y sin precedentes --segura Chalabi--. Nunca hemos visto una tasa de respuesta del 100% antes. La pregunta, tal como la plantearon algunos pacientes en el ensayo, es, si el tumor ha desaparecido, ¿podría prescindirse por completo de la cirugía?".

Eso sería demasiado prematuro, advierte Chalabi, ya que "incluso si descubrimos que el tumor se ha ido cuando operamos, no podemos saber de antemano quién tendrá una respuesta completa, ni siquiera con la ayuda de escáneres".

Por lo tanto, los investigadores necesitan encontrar una respuesta a esta pregunta: ¿cómo podemos saber lo antes posible de la cirugía si los pacientes tendrán una respuesta completa? "No será fácil, pero estamos ocupados trabajando en ello", asegura.

¿Cuál es la probabilidad de que un paciente desarrolle metástasis una vez que el tumor se haya curado por completo o casi por completo? "Creemos que el riesgo es muy bajo --revela Chalabi--. Hemos encontrado eso con el melanoma. Pero primero debemos tratar a los pacientes y controlarlos durante años antes de que podamos responder a esa pregunta".

Por lo tanto, el estudio NICHE continuará y se incrementará el número de pacientes. Serán monitoreados durante al menos tres años para ver si permanecen libres de enfermedades. "Solo entonces se puede considerar la nueva terapia como un tratamiento estándar", dice Chalabi.

Al mismo tiempo, se realizarán muchas nuevas investigaciones en el laboratorio utilizando material tumoral de estos pacientes. Los investigadores utilizarán técnicas completamente nuevas: imágenes médicas avanzadas, por ejemplo, y lo que se conoce como 'biopsias líquidas' para buscar rastros de ADN tumoral en la sangre.