Actualizado 21/07/2006 8:12:20 +00:00 CET

Mercosur.- Con la presencia de Fidel Castro comienza hoy en Córdoba la XXX Cumbre Mercosur, la primera para Venezuela

BUENOS AIRES, 21 Jul. (Del corresponsal de EUROPA PRESS Rafael Saralegui) -

Con la presencia confirmada del líder cubano Fidel Castro se desarrollará hoy la XXX Cumbre de los Jefes de Estado y de Gobierno de los países del Mercosur y asociados en la ciudad de Córdoba, Argentina, una cita que será la primera reunión con la asistencia de Venezuela como miembro pleno del bloque comercial.

Previo al inicio de la Cumbre fue el almuerzo que ayer al mediodía celebraron juntos el presidente argentino, Néstor Kirchner, y su homólogo de Venezuela, Hugo Chávez, que después viajaron juntos hacia Córdoba, la segunda ciudad más importante del país, con más de uno millón de habitantes, situada a 800 kilómetros de Buenos Aires y escenario del encuentro presidencial.

El resto de los mandatarios asistentes, entre los que se cuentan los presidentes de Brasil, Luis Ignacio 'Lula' da Silva; de Paraguay, Nicanor Duarte Frutos; de Uruguay, Tabaré Vázquez; de Chile, Michelle Bachelet, y de Bolivia, Evo Morales, comenzaron a llegar anoche a la ciudad, donde ya está desplegado un importante operativo policial.

Previsiblemente, la presencia de Castro marcará el tono de las discusiones que hoy mantendrán los presidentes del Mercosur, ya que el bloque comercial planea firmar un acuerdo con el Gobierno de Cuba, lo que significaría un desafío para el bloqueo impuesto por Estados Unidos sobre la isla caribeña.

Ayer, los ministros de Exteriores de los países asistentes a la Cumbre comenzaron las discusiones sobre el acuerdo comercial de complementación entre Cuba y el Mercosur. A la prensa, el ministro argentino de Exteriores, Jorge Taiana, confirmó la asistencia del presidente cubano a la cumbre regional de mandatarios.

Esta será la tercera visita de Castro a Argentina. La primera fue en 1995, cuando se realizó en Bariloche la Cumbre de presidentes de Iberoamérica y la segunda en 2003, cuando asistió a la toma de posesión como presidente del país de Néstor Kirchner.

Más allá de las reuniones formales entre todos los presidentes, en el marco de este encuentro el presidente Kirchner podría celebrar reuniones bilaterales con varios mandatarios latinoamericanos con los que tiene cuestiones pendientes que resolver.

Por ejemplo, con la presidenta de Chile debe seguir discutiendo el nuevo precio del gas boliviano que Argentina le vende a Chile, después de que Morales aumentase en más de un 50% el precio del gas exportado desde Bolivia a Argentina.

El otro encuentro probable es el de Vázquez y Kirchner para reencauzar las relaciones entre los dos países, tras la disputa que se generó por la instalación de dos plantas productoras de celulosa en la ciudad uruguaya de Fray Bentos.

La reunión de Córdoba marcará la finalización de la Presidencia temporal del Mercosur que ejerció Argentina y pasará ahora a manos de Brasil. La reunión "permitirá ratificar el rumbo del bloque regional, sellar acuerdos comerciales que el Mercosur viene negociando y aprobar decisiones para su profundización internacional", dijo en un comunicado el Ministerio de Exteriores argentino.