Siria.- Venezuela estaría enviando diésel a Siria

Actualizado 16/02/2012 18:41:44 CET

Chávez ha manifestado en varias ocasiones su respaldo a Al Assad

CARACAS/GINEBRA, 16 Feb. (Reuters/EP) -

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, está enviando combustible a Siria, una medida que podría minar el impacto de las sanciones internacionales contra Damasco y apuntalar al régimen de Bashar al Assad, que ha respondido con una violenta represión a las protestas en su contra.

Un cargamento de diésel de bajo azufre a bordo del carguero 'Negra Hipólita', de bandera venezolana y operado por una filial de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), tenía previsto su llegada al puerto sirio de Banias esta semana, según han indicado a Reuters dos operadores que prefirieron el anonimato y datos navieros.

De acuerdo con una de las fuentes, se trata del segundo cargamento de combustible que parte de la refinería venezolana Puerto la Cruz con destino a Siria desde finales de noviembre. "El buque cargó diésel de bajo azufre en Puerto la Cruz hace 15 a 17 días aproximadamente", ha indicado un operador relacionado con PDVSA. La petrolera no ha comentado ni confirmado esta información.

Chávez ha expresado en varias ocasiones su respaldo a los dirigentes árabes objeto de protestas en su contra en el último año. Así, defendió al exlíder libio Muamar Gaddafi, y apoya al presidente sirio, Bashar al Assad, y a su homólogo iraní, Mahmud Ahmadineyad, quienes se enfrentan a cada vez más sanciones de Occidente.

El buque venezolano fue visto por última vez frente a Chipre, en su camino a Banias, donde tenía previsto llegar el miércoles, según datos de la firma de rastreo de barcos AIS. El sistema de seguimiento satelital fue apagado el miércoles.

FALTA DE DIÉSEL

Aunque Siria es un país exportador de petróleo y solía autoabastecerse de combustible, ha tenido que importar unos 100.000 barriles por día de diésel para compensar el déficit de su circuito interno de refinación y el aumento de la demanda.

Diplomáticos alegan que el déficit de Siria deriva de un incremento de la demanda militar, mientras que el Gobierno dice que los ataques a oleoductos y otras instalaciones golpearon su producción.

"La producción local (de combustibles) está muy baja y el consumo se incrementa durante los meses de invierno", ha señalado un operador petrolero, que pidió no ser identificado por no estar autorizado para declarar.

La petrolera estatal siria Sytrol canceló en noviembre una licitación para vender nafta, en medio del endurecimiento de las sanciones a ese país y de la subida del consumo interno, lo que en enero provocó carencia de gasolina en las estaciones.

El ministro de Minas y Minerales sirio, Sufian al Allaw, indicó el mes pasado que Damasco buscaba nuevos socios para satisfacer su demanda y que 240.000 barriles de diésel estaban en camino para aliviar un déficit que puso en jaque sus gasolineras.

RELACIÓN VENEZUELA-SIRIA

Caracas y Damasco tienen un creciente intercambio comercial que comenzó en 2010 con la firma de varios acuerdos, entre ellos uno para proveer 20.000 barriles por día de diésel a Damasco. El envío de diésel de PDVSA podría enmarcarse dentro de ese acuerdo. La embarcación tiene una capacidad de 47.000 toneladas, que equivalen a unos 50 millones de dólares en mercancía.

Si bien no hay un embargo directo en la venta de combustible a Siria, la petrolera estatal Sytrol, responsable de organizar las importaciones y exportaciones de combustible, está en una lista negra de Estados Unidos y la Unión Europea. No está claro si las recientes transacciones de Venezuela fueron realizadas a través de Sytrol.

La Unión Europea no frenó los envíos de productos por razones humanitarias, aunque la mayoría de las ventas quedaron paralizadas de todas maneras por la reticencia de los proveedores a hacer negocios con Siria.

"El déficit de combustible podría forzar al Gobierno a depender de costosas importaciones suministradas por un grupo de países aliados", considera la firma BMI Middle East and Africa Oil and Gas Insight.