Mujeres transgénero, discriminadas en la lucha contra el VIH

Actualizado 11/12/2014 18:11:03 CET
Transgénero
Foto: REUTERS

LONDRES, 11 Dic. (Reuters/Notimérica) -

   Las personas transgénero son descritas como personas que sienten que nacieron con el género equivocado. En muchas ocasiones, los médicos les prescriben hormonas para cambiar su cuerpo, mientras que otras se someten a cirugías.

   Sin embargo, no todas pueden o quieren tomar esos pasos, y la identidad transgénero no depende de procedimientos médicos. Si bien las mujeres transgénero están habituadas al abuso, el estigma y la violencia, uno de los mayores peligros que enfrentan actualmente es el VIH.

   Debido a la discriminación que enfrentan, muchas mujeres tienen pocas opciones más que el trabajo sexual para sobrevivir, lo que aumenta el riesgo de contraer este virus.

   Cuando hizo la transición de hombre a mujer a los 27 años, Cecilia Chung perdió a sus amigos, su familia y su trabajo. Aislada por la sociedad por ser transgénero, y dependiendo del trabajo sexual para sobrevivir en las calles de San Francisco, Chung no estaba preparada para el horror que siguió a su cambio.

   "Fui arrestada por ejercer la prostitución y detenida por tres días, en una celda donde ponían a hombres homosexuales y bisexuales y a mujeres transgénero", dijo Chung, de 49 años y estratega de la organización basada en San Francisco, 'Transgender Law Center'.

   Durante su detención, Chung fue coaccionada a mantener sexo anal sin protección con uno de los prisioneros y meses después dio positivo por VIH. "Tenía mucho miedo de pelear o resistirme porque la experiencia de ser arrestada y estar en la cárcel me había superado", explicó.

   Chung habló con la Fundación Thomson Reuters una semana después de que un reporte divulgado en el Día de la Lucha contra el Sida dijera que el mundo había finalmente alcanzado "el comienzo del fin" de la pandemia del sida que ha infectado y causado la muerte de millones en los últimos 30 años.

   La campaña de la organización ONE dijo que, en el último año, el número de personas VIH positivo que se sumó a quienes tenían acceso a las medicinas necesarias para controlar el sida era mayor que la cifra de nuevos contagios de VIH.

   Pero a pesar de este progreso, las mujeres transgénero son marginadas, excluidas y olvidadas, dijo Chung. "Es muy fácil ignorar estas brechas y la alta tasa de VIH entre las mujeres transgénero en todo el mundo", afirmó.

DOBLEMENTE DISCRIMINADAS

   Casi una de cada cinco mujeres transgénero en el mundo vive con VIH y tiene una mayor posibilidad de contraer el virus que otros grupos vulnerables, como trabajadores sexuales, hombres gay y consumidores de drogas, según el Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre VIH y Sida (ONUSIDA).

   "Las mujeres transgénero son 49 veces más propensas que otros adultos a tener el virus, y aún así la prevención del VIH, las pruebas y servicios de tratamiento para personas transgénero están lejos de ser adecuadas", señaló Chung.

   Según ONUSIDA, menos de la mitad de los países del mundo tienen estrategias nacionales sobre el sida que incluyan a personas transgénero.

   La agencia también asegura que las personas transgénero enfrentan la discriminación desde el momento en que ingresan a los servicios de salud, que insisten en el uso de solo dos géneros y no tienen personal capacitado para responder a sus necesidades.

   Channing Wayne, una mujer transgénero y miembro del Consejo de Prevención del VIH de San Francisco, recordó una anécdota en la que un médico le preguntó por qué tenía senos y un pene. Cuando Wayne le dijo que era un transexual preoperatorio, el médico le preguntó qué quería decir.

   "Le expliqué que estaba en una transición de un hombre a una mujer y desdeñosamente me preguntó por qué", explicó la mujer de 46 años. Las mujeres transgénero con VIH son con frecuencia doblemente discriminadas, afirmó Chung, lo que las hace menos proclives a buscar servicios médicos que "históricamente les han fallado".

   "Cuando las mujeres transgénero se preguntan dónde van a dormir y cómo van a alimentarse, ir a un doctor y buscar medicación no es una prioridad", añadió Chung.

VENDER SEXO PARA SOBREVIVIR

   Existen varios factores que contribuyen a las altas tasas de VIH entre las personas transgénero, según la Fundación Estadounidense de Investigación sobre el Sida (amfAR, por su sigla en inglés).

   La entidad manifestó que las personas transgénero con frecuencia abandonan su educación, limitando sus perspectivas laborales, experimentan discriminación respecto a vivienda y empleo, y son rechazadas por sus familiares, lo que las hace vulnerables a la violencia, al abuso de drogas y alcohol, y a la venta de sexo para sobrevivir.

   Chung confesó que, debido a que esos factores eran comunes para las mujeres transgénero en todo el mundo, no le sorprendía que las tasas de VIH fueran consistentemente altas.

   Un estudio de la publicación médica 'The Lancet' halló que un 44 por ciento de las mujeres transgénero tenían VIH en India, un 34 por ciento en Argentina, un 33 por ciento en Brasil, un 26 por ciento en Indonesia, un 25 por ciento en Italia y un 22 por ciento en Estados Unidos.

   "Los epidemiólogos del VIH dirán que las tasas de infección varían de una región a otra, pero para las mujeres transgénero es realmente un tema global", denunció Chung.

   Recordando las ocasiones en que fue agredida sexualmente, y un incidente en el que la apuñalaron intentando defenderse, Chung subrayó que las mujeres transgénero necesitaban más protección. "Hasta que la mentalidad de todos los países comience a cambiar, no veremos ningún progreso", concluyó Chung.

 MÁS NOTICIAS... 

    La tasa de homicidios en América Latina cuatriplica la media mundial

    América Latina sigue siendo la región con más desigualdad

    ¿Puede la legislación a favor de la mujer prevenir la violencia de género en América Latina?